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(Buenos Aires, lunes 21 de abril de 2014) - El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia celebra el lanzamiento de la iniciativa “Pampa Azul” impulsada por el Ministerio de Ciencia, Tecnología e Innovación Productiva de la Nación, y anunciada hoy por la Presidenta de la Nación, Cristina Fernández de Kirchner, que apunta a desarrollar en los próximos años un programa activo y potente de investigación sobre el ecosistema marino del país. La información producida  será un insumo valioso para la Planificación Marina Espacial, la creación de áreas marinas protegidas y el aprovechamiento sustentable de los recursos naturales marinos.

En los últimos años, la Argentina comenzó a transitar el camino hacia la conservación del mar. La creación de la primera área protegida oceánica, Namuncurá-Banco Burdwood, elevó a cerca del 3 % la protección del Mar Argentino. El ecosistema marino del Cono Sur, que la Argentina comparte principalmente con Uruguay y Chile, sufre amenazas crecientes comola sobreexplotación de algunos recursos pesqueros, la contaminación derivada de la exploración y explotación del petróleo, la introducción de especies exóticas, la polución por efluentes y residuos provenientes del continente, el transporte marítimo y el cambio climático, entre otros factores.

Las organizaciones que forman el Foro vienen colaborando con el Gobierno Argentino a través de proyectos como el de los “Faros del Mar Patagónico”, que brinda un catálogo de sitios relevantes para la biodiversidad marina en toda la región, sobre la base de fundamentos científicos. El Ministerio de Ciencia está incorporando esta información en la formulación de su iniciativa “Pampa Azul”.

 

Presentación iniciativa Pampa Azul

El Ministro de Ciencia de la Argentina, Dr. Lino Barañao, (segundo de la izquierda) rodeado por miembros del Foro para la Conservación del Mar Patagónico durante la presentación de la iniciativa “Pampa Azul”.

 


La presentación del nuevo sitio Web es una buena oportunidad para evaluar los resultados de las actividades desarrolladas durante 2013 por el Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia a favor de la preservación del ecosistema marino regional. Como se verá más abajo, se alcanzó un alto nivel de cooperación entre las organizaciones de la sociedad civil que son miembros de esta red, lo que permitió contribuir con objetivos de políticas públicas y a la vez concluir nuevos productos.

Vista del Atlántico Sur desde un barco de investigación

Vista del Atlántico Sur desde un barco de investigación. © Laura Schejter, INIDEP-CONICET


En Mayo el Foro mantuvo su XI Reunión Plenaria en la sede de Aves Argentinas en Buenos Aires. Durante el primer día hubo una sesión abierta destinada a invitados especiales del gobierno, científicos y ONGs que aún no son miembros del Foro. A continuación siguieron dos días de sesiones cerradas para los miembros, durante las cuales los principales temas fueron las estrategias compartidas sobre áreas marinas protegidas, pesquerías y construcción de capacidad. Estuvo presente Larry Crowder (Center for Ocean Solutions, Stanford University) brindando asesoramiento estratégico.

Reunión Plenaria del Foro, Buenos Aires 2013
Reunión Plenaria del Foro, Buenos Aires 2013. © Cecilia Allen – Aves Argentinas



En Septiembre hubo otra reunión importante: el Taller Internacional sobre Áreas Marinas Protegidas, organizado por Fundación Vida Silvestre Argentina (miembro del Foro). En el mismo participaron otros miembros y el Coordinador de esta red. El encuentro tuvo lugar en Buenos Aires y contó con varios expertos internacionales como oradores invitados. Diversos organismos del gobierno local se dieron cita en este taller para analizar e intercambiar ideas en forma constructiva con científicos y ONGs sobre la forma de crear e implementar áreas marinas protegidas en el país, en lo que constituye un hito en materia de cooperación intersectorial hacia una política pública de conservación del mar en la Argentina.  

Durante el taller arriba mencionado se presentó el nuevo libro del Foro, titulado “Faros del Mar Patagónico – Áreas relevantes para la conservación de la biodiversidad marina”. Es el resultado de tres años de trabajo conjunto de las 14 organizaciones que integran el Foro. El libro contiene información sobre los 22 sitios importantes para la conservación de especies, hábitats y ecosistemas.  La información presentada es pertinente para el análisis de políticas públicas regionales en cuestiones tales como la preservación de la integridad ecológica, la gestión del uso de los recursos naturales y la adaptación al cambio climático global.

Los miembros argentinos del Foro se involucraron conjuntamente en gestiones ante el Congreso Nacional. Enviaron varias notas colectivas, mantuvieron reuniones con legisladores y asesores y elaboraron informes técnicos. La edición local de “La Hora del Planeta” de WWF estuvo dedicada a incidir ante el Congreso por más áreas marinas protegidas. En julio, la Cámara de Diputados aprobó la Ley de creación de la primera área marina protegida completamente oceánica del país en el Banco Burdwood, algo que los miembros del Foro venían sugiriendo desde 2008. En noviembre, la Cámara de Senadores dio media sanción al proyecto de Ley de creación del Sistema Nacional de Áreas Marinas Protegidas. Esta iniciativa debe ser tratada por la Cámara de Diputados durante 2014 para convertirse en Ley. Los miembros del Foro hicieron llegar sugerencias que inspiraron mejoras en el texto del proyecto durante su análisis.   


Sección sobre Banco Burdwood en el libro del Foro “Faros del Mar Patagónico”
Sección sobre Banco Burdwood en el libro del Foro “Faros del Mar Patagónico”


Las actividades de capacitación sobre conservación marina orientadas a jóvenes profesionales van ganando impulso tanto en Chile como en la Argentina. La Dra. Alexa Sapoznikow (CENPAT-CONICET) viene trabajando desde hace años en el tema, con apoyo del Foro. La red de “Jóvenes Líderes de la Conservación Marina” celebró su cuarto año de existencia bajo el auspicio del Foro y de otras organizaciones con una reunión de planificación en Puerto Madryn. La Dra. Sapoznikow, coordinadora del grupo, fue además docente invitada en un curso sobre “La dimensión humana de la conservación marina” en la Estación Biológica de Las Cruces (Chile).

En octubre, funcionarios del Ministerio de Ciencia de la Argentina (MinCyT) invitaron a los miembros del país del Foro a una reunión de presentación de la iniciativa “Pampa Azul”, un nuevo proyecto destinado a promover la investigación, la educación y comunicación sobre temas marinos en el nivel nacional. En este contexto, el MinCyT ofreció su colaboración para re-editar el libro “Síntesis sobre el estado de Conservación del Mar Patagónico”, publicado por primera vez en 2008 y actualmente agotado. La invitación del MinCyT representa un reconocimiento y una oportunidad para colaborar con el gobierno en la concientización y comunicación de los problemas que enfrenta la biodiversidad marina.

Más allá de los resultados alcanzados mediante las actividades del Foro, el estado del ecosistema muestra buenas y malas noticias. En Chile, Oceana reclamó la urgente implementación de un plan de recuperación del efectivo de la merluza del Pacífico Sur, un recurso importante para pesquerías comerciales que ha sido sobre-pescado durante la última década y enfrenta un posible colapso. Algo similar ocurrió del lado del Atlántico hace pocos años con un pez emparentado, la merluza argentina, cuando el efectivo reproductor de la especie disminuyó abruptamente a causa de la sobrepesca. Las condiciones de mercado debidas a la crisis internacional provocaron una disminución de las capturas durante las últimas temporadas, permitiendo que la población inicie un lento proceso de recuperación.
También en Chile, se sospecha que una central termoeléctrica provocó una mortandad masiva de sardinas chilenas. Algunas usinas a carbón ubicadas en la costa del Pacífico utilizan agua de mar como refrigerante. Los riesgos ambientales de este tipo de tecnología incluyen contaminación del agua y la atmósfera, además de la mortalidad de organismos acuáticos. Oceana lleva adelante una campaña de largo plazo para promover el reemplazo de las centrales termoeléctricas costeras por fuentes renovables y limpias de energía eléctrica.


Sardinas chilenas
Mortandad de sardinas chilenas en la playa de Ventanas, Chile. © Movimiento Comunidades por el Derecho a la Vida.


En la Argentina, el Gobierno de la provincia de Chubut anunció su intención de crear dos extensas Reservas de la Biósfera en la costa. La primera de ella incluiría los Golfos Nuevo y San José, la Península Valdés en su totalidad y las áreas continentales y costeras vecinas. Integraría sitios actualmente protegidos que son importantes para la reproducción y la alimentación de aves marinas, pinnípedos y ballenas. La segunda reserva proyectada incluiría la famosa Punta Tombo, donde se encuentra la mayor colonia reproductiva continental del Pingüino de Magallanes.  Idealmente, mejoraría la conservación del sitio mediante la ampliación del sector marino protegido. Algunos miembros argentinos del Foro fueron consultados por el gobierno provincial para diseñar estos proyectos de áreas protegidas.



Pingûinos de Magallanes
Colonia reproductiva de pingüinos magallánicos en Chubut, Argentina. © Fundación Patagonia Natural



José María Musmeci, Vicepresidente de la Fundación Patagonia Natural (FPN, miembro del Foro), fue nombrado Ministro de Ambiente de la Provincia de Chubut en Diciembre de 2013. Musmeci tiene una larga carrera en conservación. Con anterioridad fue Director Ejecutivo de FPN y Subsecretario de Política Ambiental en el gobierno nacional.

Como contrapartida de estas novedades alentadoras de Chubut, también aparecieron cuestiones preocupantes. Ciertos proyectos de desarrollo y la especulación inmobiliaria amenazan la integridad de sitios protegidos frágiles en la costa norte de la provincia. FPN y FVSA, en conjunto con otras organizaciones, denunciaron que inversores privados construyeron una extensa red de caminos (supuestamente, en forma ilegal) en el sector llamado “El Doradillo” dentro del área protegida Península Valdés. A pesar de que existe un completo marco legal que protege la reserva de este tipo de proyectos, las acciones de los funcionarios a cargo parecieron ineficaces para detener la urbanización del sitio. Al mismo tiempo, el gobierno provincial anunció que planea abrir una nueva carretera que irá por la costa entre Puerto Madryn y Rawson, con el objeto de aumentar el turismo y las oportunidades de desarrollo. La nueva ruta pasaría a través de las áreas protegidas costeras Punta Loma y Punta León, amenazando su integridad.


Informe obras ilegales Península Valdes
Portada y mapa del informe sobre las obras presuntamente ilegales de un sector de la Reserva Península Valdés en Argentina, preparado con apoyo del Foro.


Teniendo en cuenta estas buenas y malas noticias, el Foro para la Conservación del Mar Patagónico  prepara la reunión de su décimo aniversario en Puerto Varas, Chile, a realizarse en agosto de 2014. Con sus aciertos y errores, este Foro inauguró una nueva forma de trabajar en temas de conservación marina por parte de las organizaciones de la sociedad civil  en la región del Cono Sur. La reunión de 2014 será una oportunidad para celebrar logros, planificar una estrategia conjunta a futuro y aprender de las experiencias pasadas. Además de las ONGs miembros del Foro, asistirán científicos, funcionarios de gobierno y donantes. Consulte al Coordinador para más información.

Las organizaciones que componen el Foro para la Conservación del Mar Patagónico han editado recientemente un libro en castellano que contiene mapas e información sobre 22 sitios relevantes para la conservación de las especies, los hábitats y los ecosistemas marinos que rodean al Cono Sur, frente a las costas de Uruguay, Argentina y Chile. La mayoría de los sitios cubre una amplia superficie marina, siendo algunos de ellos costeros y otros enteramente oceánicos.



El libro de 68 páginas a color se titula “Faros del Mar Patagónico – Áreas relevantes para la conservación de la biodiversidad marina” (ISBN 978-950-9427-29-7). Es el producto de tres años de trabajo mancomunado de los profesionales de las 14 organizaciones de la sociedad civil que conforman el Foro,  teniendo en cuenta criterios como la singularidad, la vulnerabilidad, la diversidad biológica y la importancia para el ciclo de vida de especies clave. Para cada sitio se incluyen tópicos como estado de conservación, jurisdicción, región biogeográfica, extensión, tipos de hábitats, riqueza de especies, principales usos, amenazas, autoridades de manejo y grado actual de protección.


Solamente siete sitios se encuentran parcialmente comprendidos en áreas marinas legalmente protegidas, todas ellas en vías de implementación. La información presentada es relevante para el análisis de las políticas públicas regionales orientadas a la preservación de la integridad ecológica del mar, la planificación de su uso y la adaptación al cambio climático.


Los autores esperan que estas áreas se conviertan en sitios piloto para el ensayo de las mejores prácticas conocidas para la conservación, el manejo y el uso sostenible de los ecosistemas marinos y sus componentes. Entre las principales herramientas sugeridas se encuentran el enfoque ecosistémico, la planificación espacial marina, la evaluación de impacto ambiental, las medidas de mitigación para reducir el impacto negativo de la pesca comercial y otras actividades humanas y la creación de áreas marinas protegidas (tanto estáticas como dinámicas).


La producción de este documento fue coordinada por Wildlife Conservation Society (Programa Marino) y se publica en el marco del proyecto Argentina, Antarctica and their Living Oceans 2, implementado por la Fundación Vida Silvestre Argentina y financiado por World Wildlife Fund (WWF). Colaboraron especialmente Avina, Liz Claiborne - Art Ortenberg Foundation, Oak Foundation, Saddle Foundation, Waitt Foundation, y los miembros del Foro Oceana y Fundación Cambio Democrático. El libro puede ser consultado en el sitio web del Foro. Para obtener copias impresas en castellano comunicarse con el Foro.
El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia es una red internacional creada para coordinar el trabajo conjunto de organizaciones de la sociedad civil interesadas en promover políticas y medidas para que el ecosistema marino regional se mantenga saludable y lleno de vida. Las actividades del Foro brindan oportunidades de intercambio y colaboración a conservacionistas y científicos de todos los países y territorios del Mar Patagónico, impulsando la integración regional desde la sociedad civil. Los miembros activos del Foro son Aquamarina, BirdLife International, Conservation International, Fundación Ambiente y Recursos Naturales, Fundación Cambio Democrático, Fundación Patagonia Natural, Fundación Vida Silvestre Argentina, Instituto de Conservación de Ballenas, Oceana América del Sur, Wildlife Conservation Society. Los miembros asociados del Foro son Antarctic Research Trust, Centro Ballena Azul, Global Penguin Society y Karumbé.


Para más información, escribir a Esta dirección electrónica esta protegida contra spam bots. Necesita activar JavaScript para visualizarla .

Durante la sesión del 3 de julio de 2013, el Senado de la Argentina sancionó en forma unánime la ley de creación del área marina protegida “Namuncurá”, ubicada sobre el Banco Burdwood, en el océano Atlántico Sur. Posteriormente la norma fue promulgada por la Presidenta Cristina Fernández  y publicada en el Boletín Oficial con el número 26.875. La iniciativa contó con amplio respaldo de distintos partidos políticos y de varios organismos de gobierno, así como de científicos y organizaciones de la sociedad civil. El proyecto de ley había sido presentado en 2012 por los Diputados Luis Basterra y Guillermo Carmona, con el asesoramiento del biólogo Oscar Padín y de la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable. En la Cámara de Senadores recibió el decidido respaldo de la Comisión de Ambiente y Desarrollo Sustentable, y en particular de su presidente, el Senador Rubén Giustiniani.

Mapa del área marina protegida Namuncurá - Banco Burdwood creada por la Argentina en 2013 en el Océano Atlántico Sur.

Área marina protegida Namuncurá - Banco Burdwood creada por la Argentina en 2013 en el Océano Atlántico Sur. Cartografía elaborada por Valeria Falabella (WCS).

El Banco Burdwood es una meseta submarina de aguas someras ubicada al sur de las Islas Malvinas y al este de Tierra del Fuego, rodeada de aguas profundas. Es un sitio remoto y difícil de estudiar. Las condiciones ecológicas del lecho marino hacen que allí se desarrolle un ecosistema muy particular, con una variedad de especies de animales invertebrados que incluyen corales de aguas frías, esponjas, crustáceos y moluscos. Durante las expediciones científicas se han encontrado especies nuevas para la ciencia y otras que son exclusivas de ese sector del fondo del mar (endémicas). Se piensa que aún quedan especies nuevas por describir.

En algunas zonas hay abundancia de peces, como la merluza negra y la polaca. Aves y mamíferos marinos – albatros, pingüinos, elefantes marinos, cetáceos - visitan el sitio para alimentarse o lo atraviesan en sus desplazamientos migratorios. Se trata de un área bien conservada aunque el ecosistema es muy frágil. La realización de actividades que alteren el lecho o el subsuelo marino (como la pesca de arrastre de fondo o la extracción de petróleo) podría causar daños severos en las comunidades biológicas, cuya recuperación sería muy lenta.

El origen de esta nueva área protegida se remonta a 2008, cuando algunos científicos y miembros del Foro para la Conservación del Mar Patagónico asesoraron a funcionarios del gobierno para establecer una zona de veda permanente para la pesca en una parte del sector. Desde hace varios meses, las organizaciones argentinas que integran el mencionado Foro se encuentran promoviendo la creación de un área protegida nacional. En este sentido, el Senador Giustiniani agradeció a “Fundación Aquamarina, Aves Argentinas, Instituto de Conservación de Ballenas, Fundación Ambiente y Recursos Naturales, Fundación Cambio Democrático, Fundación Patagonia Natural, Fundación Vida Silvestre y Proyecto Modelo del Mar” que “con mucho trabajo, desde hace muchísimo tiempo, están en el tema de la preservación del medio ambiente y de nuestros mares” por acompañar la sanción de la ley.

El área marina protegida recién creada expresa la voluntad del país de mantener esta porción del mar en una condición saludable, mientras promueve la investigación científica y el uso sostenible de los recursos naturales. Se trata de la primera unidad de conservación enteramente marina de la Argentina, ubicada en jurisdicción del estado nacional. La nueva reserva integra la totalidad del banco hasta los 200 m de profundidad, con una superficie total estimada en 28.000 km2. Está dividida en varias zonas con distintos usos permitidos. La protección será estricta en el área núcleo central, de 1.800 km2. Las actividades humanas estarán planificadas y ordenadas según un Plan de Manejo que deberá elaborarse en breve, a través de un Consejo de Administración creado por la misma ley.

Las organizaciones argentinas del Foro para la Conservación del Mar Patagónico felicitan y agradecen a los Diputados y Senadores que sancionaron la ley de creación del área protegida “Namuncurá” en el Banco Burdwood, y reafirman su compromiso para cooperar en su implementación. Con este propósito, han elaborado un documento técnico con información relevante para el Plan de Manejo. Dicho informe se titula Banco Burdwood: Contribuciones para el establecimiento de una línea de base y plan de manejo de la futura área marina protegida - Informe preliminar del Foro para la Conservación del Mar Patagónico (2013). Fue elaborado por: Valeria Falabella y Claudio Campagna (Wildlife Conservation Society); Guillermo Caille (Fundación Patagonia Natural); Santiago Krapovickas (Foro para la Conservación del Mar Patagónico); Diego Moreno y Andrea Michelson (Fundación Vida Silvestre Argentina); Alberto Piola (Servicio de Hidrografía Naval, CONICET); Laura Schejter (INIDEP - CONICET) y Diego Zelaya (Universidad de Buenos Aires, CONICET).

 

Biodiversidad AP Namuncurá - Banco Burdwood

Fotos: Laura Schejter (CONICET-INIDEP).

El Foro para la Conservación del Mar Patagónico y Áreas de Influencia ha apoyado y participado activamente del proceso de tratamiento del proyecto de ley de los Diputados Luis Basterra y Guillermo Carmona (FPV) para la creación del Área Marina Protegida “Namuncurá - Banco Burwood”.

Para el Foro, el Banco Burdwood es uno de los sitios de máxima importancia para la biodeviersidad marina en toda la region y uno de los protagonistas de la iniciativa “faros del Foro”.

Con el objetivo de apoyar la implementación de la iniciativa, el Foro ha sido invitado a exponer información científica y cartográfica sobre el Banco Burdwood e intercambiar ideas sobre la futura gestión del área protegida.

La iniciativa parlamentaria tuvo su origen en la Secretaría de Ambiente y Desarrollo Sustentable de la Nación, en particular su representación en el Consejo Federal Pesquero y el Grupo de Recursos Acuáticos, y en gestiones realizadas ante la Administración de Parques Nacionales y la Cancillería.

El proyecto de ley se enmarca en el Artículo 56 1a) y 1b) ii y iii, de la Convención de las Naciones Unidas sobre el Derecho del Mar, donde se establecen los "Derechos, jurisdicción y deberes del Estado ribereño en la zona económica exclusiva", incluyendo los de “conservación y administración de los recursos naturales, tanto vivos como no vivos, de las aguas suprayacentes al lecho y del lecho y el subsuelo del mar”, investigación científica marina y preservación del medio marino; y sus antecedentes científicos y técnicos son los referidos por el Consejo Federal Pesquero en la fundamentación del Acta CFP 18/2008.

La información biológica y oceanográfica con la que se cuenta y el documento entregado a los diputados por las ONGs, permiten resaltar la importancia del AMP “Namuncurá - Banco Burdwood” por la presencia especies de interés para la conservación, entre las que se destacan variadas formas de vida de los frágiles  fondos marinos de aguas frías, a las que se suman esponjas, crustáceos, tiburones, merluzas (de cola, austral y negra), pingüinos de penacho amarrillo y de frente dorada; albatros y petreles, delfín austral; elefante marino del sur y lobo marino sudamericano, entre otras.

Este proyecto ya tiene media sanción por parte de la Honorable Cámara de Diputados y luego de participar en reuniones con asesores, resta esperar a que los Senadores de la Comisión tomen una decisión respecto de aprobar el proyecto como está o introducir cambios en el mismo.

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